台語堂會 - 台語堂發展史

新澤西主恩堂是先有中文堂會(國語),後來才有台語堂會的成立,這種例子在台灣已漸漸出現,但在北美則是開其先河。主恩堂各個堂會的齊心合一、同心包容,雖然語言不同,所信的是一,我們足以為台灣及全世界華語教會多元化發展立下典範。

主恩堂台語堂會的成立

成立前
主恩堂台語堂會的前身,與其他北美台語教會的發展相當類似,都是從讀經班、團契開始。(參見後面介紹台語教會源流民國時期─北美台語教會發展)
 
1989年主恩堂在重組教會地區小組之時,各小組分別以聖靈的果子命名,其中的節制組─有慣用台語也有不精熟台語的組員─這個小組可以說是本堂會的濫觴。節制組於1990年合併另一小組的台語人,正式成立台語小組。
 
台語團契的成立是在1991年,成立之初的想法是希望能夠透過母語、對自己熟悉的親人朋友傳講福音,但宣教需要裝備,台語宣教事工在台灣已經有百年以上的發展,因此團契成立之初,便汲取這樣的經驗,教習白話字(羅馬拼音字)並開辦第一班台語主日學「基要信仰」。雖然白話字學習成效並不理想、台語聖經也並非會友主要使用的聖經,但因為裝備工作的需要,因此與台語教會四百年的歷史發展產生了連結。自1992年起至本堂會正式成立的1998年期間,台語團契除了對內的查經分享、靈命成長、聯誼互助,也對外舉辦台語佈道會,傳講福音。至此,成立一個台語堂會所必須的裝備與操練,上帝都成就了。
 
於是1997年開始策劃成立台語崇拜,每週三禱告會後,小組同工多次留下來開會商議,開始資料收集工作,完成建議提案後,提交長老團參考,隨之成立午堂主日崇拜委員會。
 
成立過程
後面細說民國時期的發展過程中,會簡單提及台灣的台語教會與國語教會的互動歷史。在這樣的歷史背景之下,新澤西主恩堂能夠從國語堂會中孕育出台語堂,這是相當少見且非常困難的例子,上帝讓主恩堂成就了這個珍貴的事工,僅此便足以見證上帝的大能與奇妙恩典!這是我們與其他北美台語教會成立過程唯一不同、且極為寶貴之處。
 
上帝一路呵護保守,新澤西主恩堂台語堂會在主的榮光照耀之下誕生。1998年3月1日,主恩堂會友大會投票表決,通過成立午堂台語禮拜,4月5日舉行第一次禮拜;6月成人主日學校開班;台語禮拜同工會正式組織成立。
 
台語堂成立的時候並沒有正職牧師,第二年,經過會友大會投票通過決議聘請台語部牧師。是年,台語事工部成立,通過〈台語事工組織規章〉。
 
2000年10月,同工會決議成立台語事工策劃委員會,簡稱「策委會」,這是台語堂內部的決策機構,負責帶領台語部事工。於是年稍早,聘牧委員會也已成立,展開聘請正職牧師的工作。
 
隔年,長執董聯合會通過台語堂聘牧委員會所推薦之牧師候選人; 4月會友大會投票通過;8月第一位牧師就職,以迄於今。台語堂的組織架構於焉完備。
 
願上帝賜福台語堂,直到永遠!
 
(參考文獻:台語堂十週年特刊)

台語教會源流

荷蘭人在台對平埔族宣教35年的基礎,才使得晚清時期的宣教進展順利,於是有今天台灣台語教會的存在。新澤西主恩堂台語堂會的成立,是上帝在台四百年奇妙事工的傳承。翻閱這美妙的歷史扉頁,讓我們一起來讚美主。
 
廣義「台灣語」的宣教事工,可以遠溯到十七世紀的荷蘭時期。荷蘭人雖然離去,福音種子深埋了兩百年,十九世紀時,長老會的宣教事工讓福音在寶島大地甦醒、成長、茁壯,長老會宣教事工使用的是廈門音,沿襲成為現在台灣人習稱的「台語」。
 
論到台語教會的發展史,內容浩瀚,在此將台語教會發展分成下列幾個時期,做簡要介紹:
(請點選各時期連結)

展讀四百年上帝奇妙做為,在台灣地土播下福音種子,歷經政權一再更迭、逼迫試煉、風雨飄搖,終能傳承至今,其中蘊含美好深遠的旨意。願上帝堅固全世界宣教事工,讓福音廣傳,到主再臨的日子!謳咾主!